О шоколадных пирожных и чем-то очень важном...

Проба пера в стиле женского сентиментального романа

- Опять ты за своё - нахмурив брови говорила Алиска - морали читать поздно, сестренка!
Она была чертовски хороша и выглядела уверенной в себе и взрослой.
Наташа обреченно посмотрела на младшую сестру - ну что тут сказать,- упустили, упустили её родители, раньше надо было её воспитанием заниматься. И что она теперь может сделать? Для Алиски она навсегда останется занудой и пай-девочкой, и авторитета никакого в глазах сестры у неё нет... Впрочем, а как иначе? Ведь Алиска не представляет себе жизнь без мужчин, головокружительных романов и всё новых и новых увлечений - не сказать, что для неё это спорт, напротив, Алиска каждый раз думает, что вот теперь это навсегда, и что все мужчины до этого были ошибкой. Она искренна в своих чувствах - она сама стихия, влюбляется без оглядки и готова смести всё на своём пути, включая старшую сестру, которая то и дело лезет со своими нравоучениями. А у самой то, у Наташи - ни одного серьезного романа в её тридцать-с-хвостиком, смех! Да Наташа просто синий чулок, холодная бессердечная старая дева, и не только в глазах сестры, пожалуй. Но глядя на неудачи Алиски, Наташе совсем не хотелось связываться с мужчинами, она уже нахлебалась с ухажерами сестры так, что у неё просто аллергия на всех представителей сильного пола. С таким настроением ни о какой счастливой личной жизни и думать нечго. И вот снова, опять, в сотый раз одно и то же. Наташа с самого начала отговаривала Алиску, просила её не ездить с этим аболтусом на море, ведь заранее было ясно, что вернется она оттуда ни с чем, а то и с очередными проблемами - на свою и на Наташину голову. Так, в общем, и получилось. Уже через неделю Алиска прислала телеграмму с просьбой выслать денег, потом еще одну, а потом позвонила в слезах и сказала, что все мужики сволочи, и что Он забрал все деньги и смылся. Наташа хотела было приехать за Алиской, но та отговорила её, попросив выслать еще немного денег, на дорогу. И вот она уже дома, но... не одна. Не успев отделаться от одного проходимца, на Наташину голову свалился другой - Алиска откопала его еще в Сочи, на следующий же день после того, как предыдущий бойфренд свалил с её, а точнее даже, с Наташиными, деньгами.
Очередная любовь всей Алискиной жизни дрых на диванчике в кухне, на вид ему было что-то около восемнадцати-двадцати. Этакий хиппи, или как их там сейчас называют? И это притом, что Алиске самой уже двадцать пять... Эдак скоро мы и до несовершеннолетних докатимся - только и сказала-то Наташа, на что сестра и скорчила недовольную мину. Продолжать разговор было бесполезно. Но смириться с тем, что у тебя в квартире помимо Алиски будет жить это вот патлатое инфантильное чудо... Наташа не готова была к такому соседству. Но что делать? Похоже, что с Алиской спорить сейчас бессмысленно - у неё очередной приступ великой и чистой любви. Наташа посмотрела на Алиску и вышла на балкон. Достала сотовый и набрала номер по памяти:
- Алё, бабуль? Это я, Наташа. Как ты? Ничего? Можно я к тебе ненадолго приеду? Недели на две. Нет, ничего не случилось просто соскучилась. Да и от города устала, хочется побыть в тишине и на свежем воздухе. Нет, я не в отпуске, на работу буду ездить. Да не переживай, я всё время за рулём, так что ничего страшного. Ну спасибо, бабуль, до встречи. Ага, передам, передам, и тебе от неё привет! - сунув телефон в карман, Наташа вздохнула.
- Надеюсь, что двумя неделями всё и обойдется - подумала она, представив опять Алиску и её хиппи...

Побросав наскоро вещи в сумку, Наташа заглянула в кухню - Алиска сидела на корточках перед своим спящим новым возлюбленным и гладила его волосы.
- Очень романтично! Только где-то я это уже видела... Дай подумать... А, ну конечно - это уже было у тебя с твоим вторым Сашей! Такая же умильная сценочка. Если я не ошибаюсь, ваши отношения продлились чрезвычайно долго - месяца полтора, а то и два! Ну что ж, возможно этот рекорд уже не суждено побить!
- Замолчи, дура! Ты просто мне завидуешь! Вали, куда собиралась, грымза! - злющим шепотом прошипела Алиска.
- Я к бабушке, если что надо - ты телефон знаешь. Только не проси больше денег - нет у меня, да и не дам больше - проговорила невозмутимо Наташа и прикрыла за собой дверь.

На сердце у Наташи всю дорогу было не спокойно - как там этот хиппи обойдется с её сестрой? А вдруг он наркоман или проходимец? Нет, нужно взять себя в руки и не нервничать, в конце концов у Алиски есть родители - вот пусть они о ней и пекутся, а ей, Наташе, надо о себе подумать, ведь не возможно же всю свою жизнь быть нянькой при младшей сестре, тем более, что за это её никто не ценит, даже наоборот. Сестра пожалуй даже ненавидит её, и ничего, кроме денег, от неё принимать не желает. Жить с ней вместе и дальше просто нет сил. Но как бы разъехаться? Денег на отдельную квартиру нет, родители им и эту квартиру не подписали, живут девчонки на птичьих правах... В общем, придётся со временем переехать на съемную жилплощадь. За такими рассуждениями Наташа провела весь путь до бабушкиной дачи. А оказавшись за городом, в окружении зелени и цветов, все проблемы как-то отступили на второй план. Бабушка у Наташи была замечательная, и к приезду внучки наготовила оладьев с малиновым вареньем, а главное - её глаза светились такой искренней любовью и радостью, что Наташе плакать хотелось - плакать и смеяться одновременно - от счастья, что у неё есть такой родной и любящий человек, и от сожаления о том, что она так мало проводит времени вместе со своей уже такой старенькой бабулей.
За чаем разговор зашел о прошлых временах, когда бабушка была совсем молодой, даже моложе, чем Наташа сейчас, тогда её все звали Милочка (это она потом уж для всех стала Миланьей Федеровной). Так вот, в те времена за Милочкой ухаживал один знатный кавалер, из военных, очень уговаривал выйти за него замуж, а бабушка - то есть тогда еще, Милочка, конечно - она всё боялась, что придется ей учебу из-за такого мужа бросить. А училась она на фельдшерских курсах. Ну так вот и отказала ему. Он погоревал какое-то время, а потом сделал предложение бабушкиной, то есть Милочкиной, подруге Нюре, и увёз её в Ростов. Бабушка тогда очень переживала, а все другие ухажеры не трогали её сердца, все не дотягивали... И бабушка, то есть Милочка, уж совсем решила, что прошло её счастье стороной и быть ей одинокой до самой смерти, да встретился ей мудрый человек - её первая наставница на новой работе, которая сказала, что смотреть назад совсем пустое.
Всегда, всегда надо только вперед глядеть, и еще - никого не надо ни с кем сравнивать - ведь что такое этот Милочкин бывший, военный? Она все его недостатки позабыла, и только хорошие качества в памяти держит, вот и кажется ей теперь, что он был самый лучший. А ведь если по уму рассудить - чего ж в нем хорошего? Ведь Милочка бы не смогла учиться, и работать фельдшером, и людям помогать... И бабушка воспряла духом, стала по дургому на людей смотреть и совсем скоро вышла замуж за дедушку Наташи. И очень счастливый брак у них получился.
Эту историю Наташа слышала уже не впервый раз и не без основания подорзревала, что бабушка пытается ненавязчиво подвести тему разговора к неустроенной Наташиной жизни... Наташа не сдавалась - и с завидным постоянством выслушав бабушку уходила от обсуждения собственных проблем. Бабушка была человеком весьма деликатным и никогда ни о чем внучку не расспрашивала. После очередной попытки вывести Наташу на разговор по душам, бабушка только вздохнула и нежно-нежно посмотрела на внучку.

Ночь была душной и пряной, да еще сверчки за окном - в общем, уснуть не удавалсь. Наташа села у окна и стала смотреть на звезды. Ей почему-то всегда нравилось летнее ночное небо - и не городское, и не южное над морем - а своё дачное, то, что она помнила с детства - бархатное, теплое, вперемежку с ветками сирени. Когда она была маленькой девочкой, они с Алиской вместе вот так сидели у окна по ночам, и по очереди показывали друг другу звёзды, это была их особая игра: одна говорила - видишь вооон ту, которая подмигивает - недалеко от крыши сарая? Это Великая Фея - если загадать желание и трижды плюнуть через плечо, то оно сбудется! А вторая продолжала выдумку - сбудется, только если на следующее утро не пойдет дождь. И они смеялись, и загадывали желания. А потом придумывали имена другим звёздам и новые приметы. Алиска тогда была совсем другой, она была наивной, хотя она и сейчас жутко наивная... Но тогда она верила Наташе, и была к ней очень привязана.
Наташа посмотрела на Великую Фею, которая и сегодня висела над крышей сарая, и загадала желание: пусть будет всё как прежде, пусть Алиска снова её полюбит и будет слушаться, и они будут жить счастливо вдвоём, без всяких там хиппи, и прочих! И плюнула три раза через плечо.

На утро пошел дождь.

Наташа ехала под дождем на работу, в гуще машин, в потоке грязной воды и туманного смога - так бывает только в очень больших глубоко несчастных городах...
И люди вокруг чувствуют себя заложниками этого дождя, пробок, шума и суеты, этого города и его несчастливой жизни. Несчастье заразно как вирус гриппа. Помнится, когда Наташа была в Италии, её посто потрясли счатливые лица туристов и местных жителей - интересно, у них и вправду всё хорошо, они действительно счастливы? Тогда Наташе подумалось, что не в том месте она родилась, и что вот тут, в Италии, она и вправду может стать другой, свободной и веселой, и даже - о, ужас! - выйти замуж, и родить детей, и дожить до внуков... Нет, это была минутная слабость... Замуж - никогда, даже в Италии, даже за итальянского принца, ни-ко-гда!
На работе всё было как всегда: суета, звонки, скучные совещания, разогретый в микроволновке обед, плохой кофе и тоска.
Вечером ехать на дачу под дождем не хотелось, но и домой тоже...
- Бабуль, я задержусь в городе немного, не жди меня к ужину, ага? - проговорила Наташа в трубку - Ну что ты, я приеду не поздно и всё будет в порядке, не волнуйся. Целую!
Сев за руль, Наташа задумалась о том, куда бы ей все-таки поехать. Вариантов, собственно, не так много: в ближайшую кофейню или в кино. Выбор пал все-таки на кофейню: во-первых, отчаянно хотелось перебить вкус дрянного кофе, который она пила на работе (сколько раз зарекалась не подходить к этому чудо-автомату, который наливает коричневую бурду в бумажный стаканчик за 15 рублей), во-вторых, в дождь кофе практически всегда поднимает настроение, ну а в-третьих, можно побаловать себя шоколадным пироженым. Наташа очень любила пирожные, и, по счастью, это никак не сказывалось на её фигуре, да и какая разница - ну поправилась бы, и что?
Кофейня была полупустой, и Наташа устроилась за свой любимый столик у окна. Кофе был отменный, пироженое тоже, и настроение заметно улучшилось. Именно в этот момент к Наташе подошел незнакомый человек.
- Извините, можно я нарушу Ваше одиночество? Всего на пару минут?
Наташа подняла глаза на незнакомца: это был средних лет мужчина, весьма небрежно одетый. Неужели начнет предлагать что-нибудь купить? - мелькнуло в голове у Наташи.
- Александр Рудольфович меня зовут - представился незнакомец, присаживаясь за столик.
- Вы уж извините, что я вот так... Но сырость и хмарь за окном, весь этот дождь... У меня в такую погоду случается жуткий склероз. Вы не подумайте только ничего плохого, я просто очень хочу чашечку кофе. Вас не затруднит стать на сегодня моим спонсором? Или это слишком большая наглость с моей стороны? 
- Валяйте, заказывайте. Я заплачу.
- О, мадам, пардон, мадмуазель - вы спасаете мне жизнь! - воскликнул нарочито весело Александр Рудольфович, и принялся подавать знаки официанту, на которго тоже, видимо, давила погода и он не желал замечать посетителей, предаваясь меланхолии.
Наташа не была в восторге от идеи поить незнакомца кофе, к тому же он наверняка начнет болтать всякую ерунду, но раз уж само всё как-то так сложилось, нужно постараться не испортить себе настроение окончательно. И может этот веселый старик, впрочем - какой же он старик - просто небрит и взъерошен, а так ему что-то около пятидесяти.... Так вот - может этот разудалый Александр ...э, Рудольфович (кажется), повеселит её немного, вон как он забавно машет руками, даже офоциант уже не в силах отворачиваться, - улыбнулся и направился к нашему столику...
- Мне эспрессо пожалуйста, двойной - проговорил Александр Рудольфович, и причмокнул губами. Его нетерпение и эмоциональность заставили Наташу улыбнуться - Вы часом не актер? - поинтересовалась она.
- Вы что, узнали меня? Правда, узнали? О, ужас, так неудобно - быть в роли попрошайки и раскрыть себя перед незнакомой дамой - засуетился Наташин собесседник.
- Честно говоря, я Вас не узнала - так Вы и вправду актер?
- А почему тогда Вы спросили? - недоверчиво поинтересовался Александр Рудольфович.
- Ну не знаю, у Вас такая речь, манера говорить... Вот я и решила, что Вы актёр.
- А, ну да, конечно. А вы наблюдательная особа. Да, я актер, но действительно не особо известный. Играю всё больше в одном очень камерном театре на вторых ролях, а вот раньше - раньше и в кино снимался, помните - был такой сериал "Красивая жизнь"?
- Нет, не помню - призналась Наташа.
- Ну, да, возможно Вы слишком молоды, чтобы помнить это старьё...
Официант принес кофе.
Наташа с интересом наблюдала за Александром Рудольфовичем - он необычайно трепетно взял в руки чашечку эспрессо, вдохнул аромат, закрыв глаза и сделал небольшой глоток. На лице этого странного субъекта отразилось блаженство...
Наташа неспеша допила свой кофе, а Александр Рудольфович сделал за это время еще всего пару глотков, он просто впал в нирвану, заполучив вожделенный напиток... Наташа окликнула официанта и попросила счет, чем вывела своего собеседника из мира гурманских грёз. Александр Рудольфович встрепенулся - Как, Вы уже уходите? - с искренним сожалением произнес он.
- Увы, мне нужно спешить.
- Постойте, назовите хотя бы Ваше имя, должен же я упомянуть его в своей вечерней молитве? Ведь Вы спасли мне жизнь этим прекрасным эспрессо!
- Наташа меня зовут, но честное слово, не стоит так переоценивать мой поступок, - она улыбнулась.
Александр Рудольфович взял её руку и поднес к губам, - Вы очень добры, мадам, пардон - мадмуазель! Может быть еще свидимся, и, может быть я смогу отплатить Вам добром за Вашу доброту.

Добираясь до бабушкиной дачи, Наташа подумала о том, что сегодня встреча со странным мужчиной в кафе была не простой случайностью. Кажется, это сама жизнь продемонстрировала Наташе два очень и очень важных момента: во-первых, не стоит бояться просить у жизни то, что тебе действительно нужно в настоящий момент - просить, и не бояться отказа;  а во-вторых, нужно наслаждаться каждой мелочью в жизни, ведь если подумать, всё в жизни суета, и ничто не важно - но, остановившись и вглядевшись в каждое отдельное мгновение обычного серого дня, можно разглядеть так много, и восхититься жизнью ... хотя бы и в простом глотке двойного эспрессо. Наверное, это и есть искусство - не просто жить, а жить счастливым человеком.

Алиска подозрительно долго не звонит. Даже не верится, что её хиппи до сих пор не отколол ничего такого, что положило бы конец очередной Алискиной любви-на-всю-жизнь. Может быть что-то случилось, но Алиска обиделась и поэтому не звонит Наташе, или может быть она в больнице, или..? Страх и волнение за сестру терзали Наташино сердце весь день, на исходе вторая неделя, и пора возвращаться домой, но... Если Алиска там и у неё всё хорошо, то начнётся очередная полоса стычек и выяснений отношений между сестрами - когда мужчина в доме, по другому у них не бывает. Если же Алиска рассталась со своим малолетним ухажером, то Наташе придётся быть в роли утешительницы, заботиться о сестре и стараться её не раздражать, ведь в состоянии "разбитого сердца" Алиска становится крайне ранимой. В общем, домой очень не хотелось. Может стоит заскочить туда на разведку? Если дома всё более-менее, то можно возвращаться, а если нет... то лучше еще пожить у бабушки. Так Наташа и сделала, благо что с работы удалось уйти пораньше. Дома никого не было, дверь на балкон почему то оказалась открыта (Алиска часто бывает рассеяной, наверняка забыла закрыть уходя); в холодильнике немного полуфабрикатов (Алиска совершенно не умеет готовить); вещи... вещи разбросаны как обычно, когда Наташи не бывает дома (это ведь она у них горничная!), но... чудо? В квартире нет чужих вещей - нет вонючих кроссовок Алискиного хиппи, его рваного рюкзака, вообще ничего нет, что бы свидетельствовало о том, что в доме живёт мужчина (впрочем какой этот хиппи мужчина - так, юнец, наверняка еще и бриться не начал)... Бритва, ну конечно - ага, в ванной комнате мужской бритвы нет, и - о, радость! - зубной щетки тоже! Кажется, хиппи убрался восвояси! Можно возвращаться домой, путь открыт. Наташа, крайне обрадованная, поспешила к выходу и в самых дверях столкнулась с сестрой.
Алиска взглянула на Наташу довольно сурово:
- Ты что, уже вернулась?
- Привет. Не совсем, планирую вернуться домой завтра. Сегодня заскочила кое-что забрать.
- А, ну что ж. Давай, валяй - Алиска проскользнула на кухню не снимая босоножек.
- Алис, как ты? - в догонку спросила Наташа.
- Хочешь позлорадствовать, да?
- Нет. Я просто поинтересовалась, как ты.
- Я ужасно. Всё просто наперекосяк, только не говори мне, что ты меня предупреждала - а то я чем-нибудь в тебя кину!
- Да не собиралась я...
- Нет, ты собиралась! - выкрикнула Алиска, из глаз её тут же хлынули слёзы, - Ты же у нас самая умная, ты всё видишь наперед. Это я у нас в семье полная дура, это я вечно тебя не слушаюсь и нахожу себе проблемы на каждом шагу! - Алиска буквально захлебывалась от слез.
- Да успокойся, чего ты? Всё хорошо, ну, кто тебя обидел, милая? Успокойся, иди сюда, вот так, видишь - всё хорошо. - Наташа подошла и сгребла в охапку рыдающую сестру, прижала к себе крепко-крепко и поцеловала в макушку.
Алиска притихла в объятиях старшей сестры, только вовсю шмыгала носом.
Так, всё понятно - хиппи испарился и Алиска снова переживает трагедию всей своей жизни. Значит дома Наташу будут ждать утешения и сострадание к несчастной... Да, не слишком радостно - но хорошо, что Алиска уже не со своим малолеткой.
- Он проиграл все деньги, Наташ, все! И свои, и мои тоже. И те, что оставались у тебя дома... Извини, я не хотела ему их давать - он сам нашел, правда. Ты же не будешь на нас за это сердиться, правда? - Алиска заискивающе взглянула на сестру.
- На вас? То есть... - Наташа опешила, все её выводы относительно разлуки с этим придурком ошибочны? Ужас!
- Нет, ты не подумай, я сама не играю - это он, всё он. Но в его годы люди так часто поддаются пагубным влияниям. Но он мне обещал, что больше этого не повторится. Он сейчас живёт у одного надежного человека, пока я не найду ему денег, чтобы рассчитаться с теми парнями... Ну, которым он должен. А как только он им заплатит, он снова ко мне вернется, - и Алиска засмеялась своим детским смехом.
У Наташи в голове что-то зашумело: хиппи промотал все деньги, не свои, а её, Наташины деньги, а Алиска смеется, да еще и ждёт, когда этот хмырь снова заявится сюда, в Наташину квартиру! И не просто так, а после того, как Алиска найдет ему денег рассчитаться с долгами! Да откуда она их найдёт, она же работает тренером по фитнесу! У неё зарплата триста долларов! Родители и не почесались воткнуть её в нормальный ВУЗ, а с её тройками ничего кроме физкультурного факультета пед.института Наташа для сестры организовать не смогла... Но сколько этот козёл задолжал, интересно, - пятьсот, а может тысячу долларов? Картёжники вечно должны по крупному... Тем более, что ему приходится прятаться.
- А сколько денег он должен, Алиса? - как можно более спокойным голосом произнесла Наташа.
- О, сестренка! Я знала, твоё великодушное сердце захочет помочь этому бедному заблудшему мальчику! - Алиска бросилась Наташе на шею.
- Подожди, милая, ты не ответила на мой вопрос - сколько он должен?
- Ну, да не так уж и мало, но мы же сильные, да? Мы сможем! Я и сама смогу, только вот...
Наташа нетерпеливо перебила сестру: - Сколько?
- Сто - Алиска зажмурилась - сто тысяч.
- Сто тысяч рублей! - почти вскрикнула Наташа.
- Сто тысяч долларов - глухим голосом проговорила Алиска и отваернулась от Наташи.
- Ты шутишь?! - сто тысяч долларов! Ты понимаешь, сколько это? Да это половина стоимости нашей с тобой квартиры! И как ты планирвала заработать такие деньги?
- Я... ну мой Славик, он пообещал познакомить меня с одним хорошим парнем, который помогает девушкам в трудном материальном положении, ну, ничего такого - просто немного романтических встреч с одинокими мужчинами, у которых много денег - Алиска пыталась улыбнуться.
- Ты что, решила стать проституткой? - завопила Наташа. Она подскочила к сестре, схватила её за плечи и с силой встряхнула - Ты рехнулась? Нет, ты просто спятила! Ты понимаешь, что это такое, до чего ты вообще докатилась? Вся эта твоя половая распущенность... Эти твои бесконечные мужчины... Да ты только претворяешься, что у тебя любовь - а на самом деле ты... ты...
- Ну, и кто я? - завопила Алиска с вызовом
- Ты нимфоманка! Ненасытная нимфоманка!
- А что это? - удивлённо спросила Алиска, она видимо не ожидала такого эпитета в свой адрес.
- Извращенка сексуальная, которой всё мужиков мало!
Алиска завизжала и вцепилась Наташе в волосы: - ненавижу! - вопила она, а Наташа изо всех сил старалась высвободить свои растрепавшиеся локоны из цепких пальцев сестры.
После нескольких минут борьбы и визга, сестры, обессиленные, уселись на пол.
- Я ненавижу тебя - произнесла Алиска.
- А я тебя жалею, дуру - отозвалась Наташа.
- Это ты дура - глупая и бессердечная. Ты состаришься, и вспомнить тебе нечего будет. Ты и с мужчинами никогда не целовалась - потому что ты брезгуешь. Тебе противно, что другой человек к тебе прикоснется. Ты просто чекнутая, тебе лечиться надо - Алиска говорила Наташе обидные слова совсем без эмоций - как бы на автопилоте, а Наташа думала, что в сотый раз слышит от сестры одно и то же. И почему у них всё так?! Как она не старалась поступать с сестрой по другому - не вмешиваться, не трогать, не задевать её - всё заканчивалось всегда одинаково, вот такой сценой...
- Почему ты хочешь помочь этому уроду?
- Он не урод, Славик мужчина всей моей жизни.
- И ради него ты готова торговать собой?
- Ну не торговать. Это ты утрируешь. Но я готова на всё, чтобы быть со Славиком вместе.
- Знаешь, я всё расскажу родителям.
- Давай, валяй. Только что они сделают - примчатся к нам из своего Гандураса? Да им плевать на нас! Или ты этого еще не поняла?
Алискины слова были не такими уж несправедливыми - родителям действительно было плевать на них обеих. Они жили при посольствах в разных странах - то в Латинской Амиерике, то в Африке... И совсем не вспоминали дочерей, только звонили раз в год на Рождество, да и то на католическое... Даже в дни рождения они не поздравляли своих родных чад, вот так не повезло Наташе с Алиской... И в кого такой отец? Ведь вот бабушка - она же совсем другая, баба Мила души не чает в девочках. И дед, говорят, добрейшей души был человк (Наташа его не помнила, он умер, когда ей было что-то около пяти, а Алиски тогда еще и на свете не было)... Да, видно с детства в них с Алиской не вложили чего-то важного, вот и маются они теперь - вместе друг с другом, да и каждая в отдельности.
- Алиска, а может ты придумаешь какой-нибудь другой способ? Может тебе к родителям этого твоего Славы съездить, рассказать им всё, и они помогут?
- Славочка категорически против, чтобы родителей вмешивать, он так за них боится, говорит, у его мамы слабое здоровье...
- А у тебя, блин, не слабое! У тебя, значит, здоровья на роту мужиков, да? - Наташа снова начала кипятиться - И ты думаешь, что после того, как заработаешь своим телом ему эту кучу бабок, он перестанет играть и женится на тебе?!
Алиса встала, выпрямилась во весь рост и с презрением посмотрела на Наташу - У меня нет оснований ему не доверять! - заявила она и вышла из комнаты.
- Смотрите-ка! Нет у неё оснований! - взорвалась Наташа и выбежала за сестрой из комнаты - а деньги, которые он забрал у тебя и у меня?
- Ах, деньги? Да я и тебе отдам - смерив сестру взглядом, сказала Алиска.
- Ну нет уж, мне грязные деньги не нужны! И ты такая мне не нужна - чтобы я еще в одной ванной с проституткой не мылась! Да ты же столько грязи домой натащишь!
- Ах, какие мы нежные! - тут человек пропадает, ему грозит смерть, - а она грибком заразиться боится! - Алиска начала входить в кураж, на её щеках заиграл нездоровый румянец.
- Это кто, скажите на милость, пропадает? Твой идиот малолетний, у которго игорная зависимость - так он же не от болезни пропадает, не от голода, а от дури - собственной дури беспросветной! Зачем же этого урода спасать? Ты ему что, мать родная? Одумайся, сестрёнка! Ты ж себе нового в два счета найдёшь - таких, как он, пруд пруди!
- Молчи, грымза, старая дева! Ты ничего не смыслишь в мужчинах!
- Я не смыслю, зато ты смыслишь, и даже слишком!
- Не ори на меня! Ты за всё время ни разу с мужчиной домой не пришла, на свидание не сходила - а смеешь меня судить, ты же бездушная, и не нужна никому!
- Ага, я, значит, зло - ну а ты сама доброта! Ты, вон лучше котёнка бездомного подбери, это хоть как-то на добро смахивает!
- Да это ты, ты подбери, - хотя куда там! - он же с глистами! - а ты же белоручка, чистюля!
- Да, я такая, ну и что? Что в этом плохого?
- А то, что у тебя жизнь мимо прошла, а ты всё проосторожничала, пробрезговала... Ну приведи, приведи хоть самого стерильного мужика домой - покажи, что ты хоть на что-то способна! Ну, слабо? Слабо, да?
- А не слабо. И приведу.
- Ой, что-то новенькое! Не верю. Где ты его найдешь? Да от тебя мужики шарахаются - ты же мужененавистница!
- А это мы завтра посмотрим! - Наташа выскочила из квартиры, хлопнув дверью.
Сбежав по лестнице до первого этажа, она остановилась и перевела дух. Какой кошмар, сестра ведет себя всё более отвратительно. И теперь эти деньги... Да даже если они с Алиской поменяют свою двушку на какое-то другое жильё, нужной суммы они не наберут... Да и как они без родителей смогут что-то с их квартирой сделать? Хотя заведомо ясно, что эти сто тысяч будут выброшены на ветер и кроме горя ничего Алиске не дадут... Продать машину? Не та сумма... Маразм! Какой маразм!
Наташа села в машину, но проехав пару кварталов ей пришлось остановиться - слёзы душили её. Она припарковалась у какой-то кафешки и расплакалась.

В окошко машины постучали. Наташа подняла голову и увидела мужчину под зонтом, из которого торчали три спицы. Она пригляделась - ей показалось знакомым это лицо, но кто это? Никак не удавалось вспомнить... Наташа опустила стекло.
- Наташа, добрый вечер! Вы уснули? Или... Да Вы плачете! Что случилось?
Наташа сразу узнала этот голос - недавно в кофейне она угостила этого мужчину чашечкой кофе.
- Ничего, так, нахлынуло что-то. Это сейчас пройдет.
- Хотите, я Вас немного повеселю? - сказал Александр Рудольфович (Наташа вспомнила и его имя) - и не дожидаясь её согласия, он сделал ей почтительный реверанс и начал танцевать на тротуаре под дождем, подпрыгивая на одной ножке, поднимая зонт к небу и распугивая немногочисленных прохожих. В вечернем сумраке и свете витрин он был похож на уличного комедианта - а может таковым и являлся на самом деле? Наташа перестала плакать и заулыбалась, а потом и вовсе рассмеялась от дурачеств своего нового знакомого.
Увидев Наташу повеселевшей, Александр Рудольфович снова сделал глубокий реверанс и подошел к машине:
- Теперь моя очередь напоить Вас кофе! Идемте!
Наташа не стала возражать, она выскочила из машины и спрятавшись от дождя под нелепым зонтом своего кавалера, поспешила ко входу кафе.

Отогревшись от уличной сырости за чашечкой горячего шоколада, слушая затейливую и витиеватую болтовню своего забавного знакомого, Наташа позабыла горести прошедшего дня и от души смеялась шуткам Александра Рудольфовича. В сумочке зазвонил телефон и Наташа вздрогнула. Звонила бабушка, она беспокоилась, почему Наташи до сих пор нет. Наташа сказала, что немного задержалась на работе, а сейчас сидит в кафе, но скоро приедет.
- Вам пора? - с сожалением спросил Александр Рудольфович.
- Вообще-то да. Бабушка волнуется.
- Бабушка? Вы меня удивляете! Вы же уже не маленькая, неужели бабушка до сих пор Вас так опекает? Нет, нет, ничего плохого в том я не усматриваю, напротив - я даже завидую Вам. Ведь мной давным давно никто не интересуется. И бабушки у меня нет.
- Да и мной никто не интересуется особо - кроме бабушки, попыталась улыбнуться Наташа.
- Не может быть - у такой красавицы, как Вы, обязательно должны быть заботливые ухажеры, дядюшки, кузены и множество других родных, которым Вы обязательно не безразличны!
- Увы, это моё слабое звено... У меня только бабушка и ... и всё.
- Вы как-то странно сказали это "и всё". Может быть это кто-то, из-за кого Вы сегодня плакали?
Наташа почувствовала комок в горле, и, боясь, что снова расплачется, замахала руками.
- Ой, я что-то не то сказал, простите! Только не плачте пожалуйста! Вот, смотрите, я уже начинаю Вас веселить! - и Александр Рудольфович незамысловато свернул из салфетки колпачок, нацепил его себе на макушку - Я волшебник Изумрудного города - проговорил он серьезным тоном. Это было так неожиданно и глупо, что Наташа снова рассмеялась. Только на сей раз её смех перешел в слезы, и Она закрыла ладошками лицо.
- О, что я наделал! Целое море воды сейчас прольётся из самых прекрасных глаз в мире! - Александр Рудольфович пододвинулся ближе к Наташе. Он обнял её за плечо - Вот Вам, Наташа, моя жилетка - можете в неё поплакать, она в состоянии впитать очень много девичьих слез! - и голос Александра Рудольфовича немного дрогнул - Поплачь, девочка, раз накипело, правда.
Наташа немного успокоилась и неожиданно для себя выложила историю своих сложных отношений с сетрой, упомянув и о деньгах, которые сестра вознамерилась отдать за долги своего возлюбленного.
- Да, сумма не малая. Да и если бы эти деньги что-то могли исправить в твоей или Алисиной жизни... - задумчиво произнес Александр Рудольфович, он задумался, а потом произнес уже более задорным тоном - А знаешь, у меня есть идея!

Поздно-поздно вечером Наташа добралась до бабушкиной дачи. В окошке на кухне горел свет - баба Мила ждала внучку, делая вид, что засиделась за шитьём. Она внимательно посмотрела на Наташу и огорченно вздохнула. Бабушка рассчитывала увидеть счастливыми глаза внучки, она надеялась, что та пришла со свидания... Но, похоже, бабушку не провести. Наташа просто чмокнула бабулю в щечку и пошла в свою комнату.
Обдумывать то, что случилось в этот долгий день, Наташе не хотелось. Накапав себе валериановых капель, она уснула крепко и без снов.

На следующий день в обеденный перерыв Наташа выскользула из офиса и направилась в салон красоты - это было частью плана, предложенного Александром Рудольфовичем. Наташа и не думала отказаться от затеи, которую предложил ей вчера её новый друг.
В салоне она сделала себе шикарную прическу и маникюр. На работе же коллегам сказала, что вечером идёт в театр (это была не совсем ложь - по крайней мере, вечером с ней будет настоящий актер, а театр - или, точнее, цирк - будет у неё дома).

Дождавшись окончания рабочего дня, Наташа села за руль и отправилась в сторону кофейни, где её уже должен был ждать Александр Рудольфович. Ни колебаний, ни сомнений в том, что она всё делает правильно, у Наташи не возникало - всё происходило как-то само собой, хотя раньше ничего подобного с ней не было, ни на какие авантюры она не шла, да и представить себе не могла, что с легкостью согласится устроить ТАКОЕ.
И вот, она уже высматривает своего знакомого в небольшом уютном зальчике кофейни... неужели он не пришел? Взгляд непроизвольно остановился на респектабельном мужчине, сидящем за её любимым столиком - роскошный костюм, элегантно уложенные волосы с проседью - сразу видно, этот мужчина многого добился в жизни. Мужчина слегка повернул голову в Наташину сторону.
- О, черт, да это же Александр Рудольфович! Глазам не верю! - прошептала Наташа.
Она неуверенно подошла к столику и поздоровалась.
- А, Наташа, вот и Вы! Я уже заказал Вам ванильный латте, не откажатесь, я надеюсь?
- Вы... вы просто неузнаваемы! Мне даже как-то неловко, правда - ведь я Вас сразу и не узнала, - бормотала Наташа, стараясь скрыть смущение.
- Ну-ну, милая, я же актёр - это моя работа становиться неузнаваемым! - с самодовольной улыбкой произнёс Александр Рудольфович, и, спохватившись, добавил - Вы сегодня само совершенство, впрочем - вы совершенны всегда! Просто сегодня - он выдержал театральную паузу - Вы совершеная женщина при параде! Просто блеск!
Глаза Александра Рудольфовича засияли, и он причмокнул губами, демонстрируя высшую степень восхищения внешним видом своей спутницы.
- По моему, мы просто неотразимы - пошутила Наташа.
- Да, Вы правы - мы с Вами просто не отразимы! - даже не думая шутить, констатировал Александр Рудольфович и принялся за кофе с булочкой.
Покончив с кофе, неотразимая парочка заспешила к выходу.
- Авантюра начинается! - мелькнуло в голове у Наташи.

Алиска старащилась на сестру как на инопланетянку, не в состоянии скрыть удивления от вида преобразившейся и похорошевшей сестры, но каково было её удивление, когда позади Наташи раздались шаги, и в дверях квартиры показался статный мужчина средних лет, прекрасно одетый, аристократичный... В руках у него была Наташина сумка. Он уверенно вошел в квартиру, осмотрелся, потом взглянул на Алиску и протянул ей руку:
- Александр Рудольфович! Будем знакомы!
- Алиса - слабым голосом отозвалась не успевшая опомниться от удивления девушка, - а, а Вы...
Александр Рудольфович не дал ей продолжить.
- Я друг Вашей сестры, милая. Мы с Наташей... в общем, я думаю, что мы с вами подружимся - ведь теперь нам предстоит много времени проводить вместе! И, кто знает, может быть из нас получится неплохая семья? - он улыбнулся и выразительно посмотрел на Наташу.
- Наташа! - нервно воскликнула Алиска - да ты очень скрытная! Почему ты мне ничего не говорила, ты что же, замуж собралась?
- Я должна была тебе доложить? - холодным тоном спросила Наташа, вскинув бровь.
- Девочки, не ссорьтесь! Предлагаю выпить за наше знакомство! - и Александр Рудольфович извлек из сумки бутыль Мадам Клико.
- Алиса, проинесите бокалы, пожалуйста! - скомандовал он, беря инициативу в свои руки. Алиска послушно полезла в буфет. Тем временем Александр Рудольфович смахнул со стола кипу журналов и коробки из-под пиццы, пододвинул стулья,  распечатал огромную коробку дорогих шоколадных конфет и принялся откупоривать шампанское. Наташа, чувствуя небольшую неловкость, не участвовала в приготовлениях и отстраненно смотрела на происходящее.
- Ну, вот и порядок! Девушки, внимание! - пробка с хлопком покинула горлышко бутыли и Александр Рудольфович ловко наполнил подставленные Алиской бокалы великолепным напитком. - Предлагаю первый тост за хозяек этого дома: Наташу и Алису!  Наташа - самая восхитительная женщина в мире, само совершенство - и я надеюсь, что её младшая сестра ничуть не уступает ей! За вас, прекрасные создания!
Алиска силилась улыбаться, пыталась поймать взгляд сестры, и по всему было видно, что она в жутком замешательстве.
Пригубив шампанского, все трое молчали. Александр Рудольфович в свойственной ему манере смаковал прекрасный напиток, наслаждаясь тонкостями вкуса и аромата, Наташа смотрела на свой бокал, считая пузырьки, поднимающиеся на поверхность, а Алиска переводила озабоченный взгляд с сестры на Александра Рудольфовича и обратно.
Наташа решилась нарушить паузу:
- Ну, Вам уже пора, наверное? - сказала она своему мнимому жениху.
- Ах, да, сегодня предстоит еще деловой ужин с партнерами, мне действительно придется тебя..., нет, вас, покинуть. Надеюсь, вы не станете скучать? - Александр Рудольфович поцеловал руку Алисе, чем еще больше смутил её, а потом подошел к Наташе и нежно обняв её за плечи поцеловал в висок.
- До завтра, малыш. Я буду очень по тебе скучать - шепнул он ей на ушко, но так, чтобы Алиска услышала...
- И я - чуть сдавленно проговорила в ответ Наташа.
Александр Рудольфович сделал легкий поклон головой и вышел за дверь.

- Я чего-то не поняла, Наташ, а он кто? - пробомотала Алиска.
- Ну ты же слышала - это Александр Рудольфович, мой жених.
- Жених? Чего-то я не врубаюсь. Ты что, ты замуж чтоли выходишь?
- А что я, по твоему - не человек, уж и замуж мне нельзя, да? - пробурчала Наташа стараясь не смотреть на сестру.
- Ну почему не человек, ты очень хороший человек, и этот твой, Рудольфыч, он тоже очень хороший. Да вообще вы отлично смотритесь. Только как же это? Когда вы познакомились? Я ничего не знала. Я думала, ты у бабушки...
- А я и была у бабушки. У нас с Александром Руждольфовичем высокие отношения, - Наташу понесло, - ты же видишь, он очень солидный человек, у таких мужчин всё с кондачка не решается. Сначала нужно с семьей познакомиться, потом решить, сможем ли мы совмещать каждый свои интересы в браке - у него ведь большой бизнес, командировки, а я - мне нужно каждый день быть в офисе, для моей карьеры бесконечные разъезды смерти подобны... Вот нам и нужно время, чтобы понять, насколько наши пути совместимы.
- Чёт ты гонишь, Наташ, какая, нафиг, карьера? Он же вот так просто тебе на стол бутылку Мадам Клико поставил - да у него денег, небось, куры не клюют - зачем же тебе работать?
- Как это зачем? Я люблю свою работу и я профессионал, кроме того, я не хочу зависеть от мужчины, каким бы хорошим он не был.
- Ну ты и дура! Ты чего несёшь то, чего о себе возомнила вообще, а? - Алиска начала заводиться, дело грозило перейти в очередную склоку.
- Нет, Алиска, дура у нас ты - не дала ей продолжить Наташа, - была бы умная - у самой бы такой приличный мужик был, а не хиппи с голым задом! Каждый выбирает по себе!
Наташа вскочила из-за стола, выпрямилась с полный рост, осушила бокал шампанского, и грохнула его об пол. Осколки со звоном разлетелись по всей комнате, но Наташа и не подумала поднимать их (как делала бы раньше), и, не взглянув на сестру, вышла из комнаты. Заперевшись в своей спальне, Наташа прислушивалась к всхлипываниям Алиски. Ей показалось даже, что та подметает осколки с пола (неужели!). Может быть авантюра, предложенная Александром Рудольфовичем, поможет утрясти историю, в которую Алиска попала? Ну, по крайней мере, Алиска теперь не имеет права оскорблять Наташу и ей придётся считаться с мнением старшей сестры!

На следующий вечер Александр Рудольфович и Наташа решили устроить чаепитие. Алиска согласилась составить им компанию, увидев коробку шоколадных пирожных в руках сестры (это её самые любимые - еще с самого детства, впрочем, тут вкусы сестер совершенно совпадали). Она с интересом слушала остроумные байки Наташиного друга, и вечер прошел мирно, чего давно уже не бывало в этом доме. Наташа почувствовала облегчение - как будто камень с души свалился. Провожая Александра Рудольфовича, Наташа заговорщически на него посмотрела и улыбнулась, он пожал ей руку и подмигнул.
- Ну что же, Наташа, завтра у меня переговоры с партнерами из Аргентины, поэтому я не смогу поддаться зову своего сердца и вновь посетить ваш радушный дом! Но я позвоню, непременно позвоню вечером, чтобы пожелать тебе сладких снов! - он поцеловал руку своей мнимой невесте и чуть погромче произнёс: - Алиса, будьте здоровы! До скорого!
- До свидания, Александр Рудольфович! - отозвалась Алиска из своей комнаты.
Наташа боялась спугнуть призрачную надежду на примирение и счастье в своём доме - и благодарила небеса за то, что они послали ей такого замечательного друга в лице Александра Рудольфовича, который не только прекрасный рассказчик, милый кавалер и хороший актёр, но и человек, не претендующий на что-то большее в жизни Наташи. Он безвозмездно вызвался помочь ей, тратит своё время и, вероятно, деньги на авантюру, от которой ему никакой выгоды - просто ради помощи совершенно незнакомой женщине... Такие рассуждения немного пугали Наташу, но она не хотела поддаваться очередным опасениям. Она предпочитала верить... Верить в порядочность и бескорыстность человека, вызвавшегося ей помочь. Она договорилась сама с собой считать его исключением из толпы предателей и проходимцев, то есть из мужчин, обычно окружающих её и её сестру. В конце концов, существует же женская интуиция? Вот она, или, может что-то другое, не важно - но что-то подсказывало Наташе, что Александ Рудольфович может помочь ей.

Некоторе время Алиска не заикалась про Славика, видимо её здорово отвлек неожиданный роман сестры. Но однажды за ужином она снова начала расхваливать на все лады своего беглого принца. Александр Рудольфович, стоит отдать ему должное, - разыграл неподдельный интерес к судьбе этого "бедного юноши"... Наташа же вызвалась помыть посуду и выскользнула из комнаты.
- И ты хочешь помочь любимому? Похвально, похвально. Алиса, а ты собираешься просто помочь ему деньгами и всё? - продолжил разговор Александр Рудольфович.
- Деньгами, конечно. А что, что еще я могу сделать для Славика?
- Ну, понимаешь... Ты юна и не всегда можешь видеть дальше. Ну, на несколько шагов вперед. По моему, самым разумным было бы не просто принести ему нужную сумму денег. Было бы гораздо лучше, если бы ты помогла Славе (или Вячеславу?) научиться самому зарабатывать достаточные деньги, чтобы не прятаться у надежных людей, как сейчас, и в дальнейшем - когда его проблемы разрешатся - достойно содержать свою молодую очаровательную жену.
- Но у него нет жены! - воскликнула Алиска.
- Я имел в виду тебя, дорогая, ведь вы же хотите пожениться?
- А, ну да, конечно - смутилась Алиска - хотя он еще не сделал мне предложения.
- Не отвлекайся, дорогая. Вот лучше внимательно послушай одну притчу: в одной деревне не было реки, воду возил водовоз и благодаря его ежедневной работе люди не знали нехватки этой живительной влаги, ну а водовоз неплохо зарабатывал. Но водовоз был стар, и вот однажды он собрал всех жителей деревни и сообщил, что пора ему на покой - нет сил больше возить воду из далекого водоема. И предложил избрать нового водовоза, который бы заменил его. Желающих было достаточно, ведь многие юноши имели сноровку и  были физически крепки, но не имели денег. И как тут было выбрать одного? Тогда решили устроить состязание между теми, кто хотел снабжать водой деревню. Порешили, что дадут каждому по неделе, как испытательный срок, чтобы увидеть, справляется ли претендент с работой: не проспит ли, не начерпает ли с водой песка из реки... И вот закипела работа - юноши, один сменяя другого, возили крестьянам воду, но лишь один из них, не дожидаясь своей очереди, забрал из дома все сбережения и поехал в ближайший город. К моменту, когда вот-вот должна была подойти его очередь привозить в деревню воду,  он вернулся с бригадой рабочих, с инструментом и чертежами и в считанные дни организовал в деревне водопровод. Крестьяне единогласно порешили оплатить труд этого юноши, оценив по достоинству все плюсы водопровода по сравнению с ведром воды в день, а за ум и сообразительность избрали его своим старостой.
- Интересно, прикольная история! - закивала Алиска.
- Так вот, милая, я не просто так рассказал тебе эту историю. Сказка ложь, да в ней намёк, - рассказчик разулыбался - Добрым молодцам урок!
- Я не понимаю.
- Я имею в виду, Алиса, что если ты принесешь Славику денег - это всё равно, что принесешь ведро воды - Александр Рудольфович выразительно посмотрел на Алису, которая силилась понять его, но... ах, совершенно глупая! - только морщила свой прекрасный лобик... (Не зря все эти анекдоты про блондинок придумали! - мелькнуло у него в голове).
- Так вот, не воду нужно ему приносить - ему нужно построить водопровод, понимаешь?
- То есть, Вы хотите сказать... - не особо бойко начала Алиса, - я должна помочь Славику получать деньги не один раз, а много раз - столько, сколько ему потребуется?
- Да, моя умница! - обрадованно воскликнул Александр Рудольфович.
- Но как это можно сделать? - в свою очередь воскликнула Алиска.
- А вот тут-то я кое-что и могу тебе подсказать... Только дай слово, что не выдашь меня Наташе!
- Могила!
- Что?
- Ну, в смысле, даю слово!
- А, ну да, извини, я что-то... - на секунду запнулся Александр Рудольфович, - Ну так вот, я предлагаю тебе помочь Славику самому начать хорошо зарабатывать.
- Да он ничего не умеет особо...
- Ну это ничего. Ты для начала опиши мне его. Какой он, как выглядит. Или лучше дай мне его фотокарточку.
Алиска тут-же принесла несколько снимков, сделаных на палароиде: на одном из них Славик был вместе с Алиской, и удачной эту фотографию назвать было трудно. А вот на другом - там он был, так сказать, во всей красе: в одних плавках на фоне моря.
- Симпатичный, этот твой Славик!
Алиска от этой фразы прямо расцвела...
- Я думаю, он сможет заработать очень и очень много.
- А что, внешность имеет такое больше значение?
- Конечно. Та работа, о которой я тебе говорю, очень зависит от внешности. Дело в том, что - как ты сама мне только что заметила, Славик ничего не умеет делать. Но посмотри, он же очень симпатичный! И если его кое с кем познакомить, то у него появятся различные шансы в шоу-бизнесе.
- Вы хотите снимать его в шоу Дом-два или типа того? - радостно предположила Алиска.
- Ну не совсем... Хотя... Кто знает, как сложится его карьера. Большинство нынешних звёзд начинали примерно так, как может начать твой Славик. Я предлагаю устроить его барменом в один закрытый ночной клуб.
- Барменом? - немного разочарованно повторила девушка.
- Ну это не совсем обычный клуб... Там бывают только звёзды: актёры, певцы, музыканты, телеведущие, политики. И зарплата там совсем не то, что в обычном баре. А уж чаевые!
- А его возьмут?
- Я думаю, да.
- А как называется этот клуб?
- Он называется "Блю Старз", тебе это название что-то говорит?
- Нет, ничего. Я никогда про этот клуб не слышала.
- Я же сказал тебе, что это элитное заведение.
- Ну что ж, я поговорю со Славиком!
- Алиса, но есть одно маленькое "но" в этом вопросе...
- Какое "но"?
- Это гей-клуб, милая. Там бывают только голубые, ну... педики. Ты понимаешь?
- Что? Славика! В гей-клуб? - Алиска сделала круглые глаза.
- А что? Он-то у тебя не такой. И волноваться тебе за него не придётся. Представть только, что я предложил бы его устроить в "Красную шапочку"...
- "Красная шапочка" - это такое место для женщин, да? Где мужской стриптиз?
- Совершенно верно.
- Да, в гей-клубе, пожалуй, понадежнее будет... - глядя на фотокарточку Славика в одних плавках, сказала Алиска.
- Да и потом, если Славик завяжет нужные знакомства в этом клубе - ему же будет прямая дорога в большой шоу-бизнес! Ты ведь слышала, наверное, что почти все продюссеры голубые!
- Да, точно.
- И, если что со Славиком и случится - то ведь ты примешь его любого, ведь так? Вы же любите друг друга?
- О, несомненно, я приму его любого! - воскликнула Алиска, всем видом показывая, что готова ради любимого на любые жертвы.
Александ Рудольфович еле сдержал улыбку:
- Ну вот и договоились! Как только увидишь своего ненаглядного - расскажи ему, - только, чур, без имён - что у тебя есть хороший знакомый, который может всё устроить... И Славик сможет сам рассчитаться с долгами, а, если повезет - приобрести покровителей, способных навсегда решить все его проблемы!
- Да, я завтра же схожу к нему! Завтра же!
- Вот и замечательно, считай, что дело в шляпе! Каких-то несколько месяцев, а может и недель - и никаких долгов!
- Вы просто прелесть! - завопила Алиска и бросилась на шею своему спасителю.

В обеденный перерыв Наташе позвонил Александр Рудольфович, предложив встретиться и обсудить дальнейший план действий.
- Сегодня Алиса отправилась к своему Славику, и я взял грех на душу - проследил, куда она пошла. Так что мы теперь знаем, где обитает этот тип.
- Это хорошо. Думаете, наши надежды могут не оправдаться?
- Я не дождался, когда Алиса от Славика выйдет, поэтому эффективность нашего плана мы сможем оценить только вечером дома.
- А вдруг Славик согласится работать в гей-клубе?
Александр Рудольфович засмеялся:
- Да и пожалуйста, я его устрою! Я же актёр, у меня знакомства везде!
- Но тогда Алиска всё равно его не бросит...
- Да, но по крайней мере она не пойдёт на панель.
- Это верно. А то эта гейша новоявленная совсем меня с ума сведет! А что, в гей-клубе действительно так много платят?
- За работу бармена - нет, конечно... Но если Славик не побрезгует - то... В общем, то, чего он предлагал своей подружке, он сможет осуществить в гей-клубе сам. Ведь это же чеснее: сам задолжал, сам и отрабатывай! - ситуация Александра Рудольфовича явно забавляла - Но если он нормальный мужик, он Алиску с её предложением пошлет, устроит ей сцену - и она узнает его истинное лицо, поймёт, что этот гад хотел только заработать на ней денег. Тоже мне, сутенер малолетний выискался...
- А что если он опять запудрит Алиске мозги? Убедит, что именно она должна зарабатывать ему деньги? Ну, скажет, например, что ему не безопасно выходить на улицу? Она же такая наивная...
- Ну тогда всё просто: я пойду и набъю ему морду. Теперь я знаю, где искать этого молокососа!
- Ой, ну что Вы такое говорите! Нельзя же так! - воскликнула Наташа.
- Ой, милая, только не уподобляйся своей сестре, не надо вот этих вот женских сантиментов...
- Да я не его жалею, мне страшно Вас в это втягивать! - искренно сказала Наташа.
Александ Рудольфович внимательно посмотрел на неё: - Правда?
Она кивнула.
- Я тронут, Наташа. Я очень тронут... - он взял её за руку, - Только Вы напрасно за меня боитесь, - продолжил он совсем другим тоном, -
поверьте, я смогу за себя постоять! - и он заразительно рассмеялся.

Вечером Наташа спешила домой полная волнений. Вдруг затея Александра Рудольфовича не сработала? Может и вправду единственным средством отвадить Славика от Алиски будет применение физической силы? Ах, только бы всё утряслось наилучшим образом! Побыстрее бы всё устроилось!

Алиска сидела на полу в ванной и горько плакала, её всхлипывания Наташа услышала еще с порога...
Похоже, сработало! - решила Наташа, она тихонько трижды постучала по дереву (чтобы не сглазить) и, проскользнув на ципочках в кухню, поставила варить кофе. 
Когда кофе был готов, а из сумки были извлечены любимые шоколадные пирожные, Наташа решилась заглянуть к сестре:
- Где моя рыбка-зайка-киска-Алиска? Кис-кис! Я тут пироженых принесла! - засюсюкала она со всей нежностью.
Алиска подняла заплаканные глаза на сестру.
- Ну, дорогая, почему мы плачем? Пойдем, кофе и пироженые на столе! - она подошла и помогла сестре встать. - Вот так, давай умоемся!
Алиска не сопротивлялась. Наташа заботливо стёрла потоки туши с лица сестрёнки, привела её на кухню и усадила за стол.
- Ну, налетай!
- Наташ, Славик меня бросииииил! - завыла Алиска, её лицо приобрело плаксивое выражение.
- Ты ешь, ешь, милая - как доешь прирожное - всё мне и расскажешь, давай, а то кофе стынет! - не давая сестре возможности развивать тему, сказала Наташа, и сама принялась за шоколадно-бисквитное лакомство, показывая всем видом, какое оно вкусное.
Алиска шмыгнула носом и тоже схватила своё пирожное. Так всегда бывало - с детства, шоколадные пирожные представляли самый надежный способ предотвратить слёзы, по крайней мере, на время. Прожевав последний кусочек и осушив чашку кофе со сливками, Алиска порозовела, и выражение крайнего горя сошло с её юного личика.
- Ну вот, молодец. Понравилось?
- Угу.
- Так что ты мне хотела сказать?
- Славик совсем не мужчина моей мечты!
- Да, и почему ты так решила?
- Вообще то... это не моя тайна, но... Но лучше я тебе всё расскажу! - продолжила Алиска решительно - Александр Рудольфович вчера предложил нам со Славиком свою помощь, ну по поводу долга... Он сказал, что может устроить Славика в гей-клуб, там очень большие деньги платят. Это бы могло решить все наши проблемы... Я так обрадовалась, что уже утром пошла сообщить эту замечательную новость этому ... этому жалкому ничтожеству! - Алиска чуть снова не зарыдала, поэтому Наташа подложила ей на блюдце еще одно пирожное, и сестра, взглянув на него, как-то сразу взяла себя в руки и не расплакалась.
Откусив от него кусочек и попросив еще кофе, она продолжила:
- Я думала, что он обрадуется, а он... Он просто разозлился, он чуть не ударил меня! Но ты же знаешь, я сильная и меня не так легко ударить.
В общем, он начал оскорблять меня, он, он... Он кричал и требовал, чтобы я принесла ему деньги. Таким я его никогда не видела. И тогда у меня открылись глаза, Наташа! Он не мужчина моей мечты.
- И что ты сделала?
- Я? - Алиса отправила в рот еще довольно большой кусок шоколадного бисквита, запив его изрядным количеством кофе, - я просто ушла, - произнесла она немного наигранно. А потом рассмеялась и, сквозь смех, сказала - но перед этим надавала ему тумаков, наваляла ему как следует, Наташ!
Наташа тоже засмеялась, а потом обняла сестру за плечи и поцеловала в макушку. Какая же Алиска у неё дурочка, просто ребёнок!

Назначив встречу Александру Рудольфовичу, Наташа вспомнила их знакомство в кофейне, где он напросился на чашечку кофе за её счет... Вспомнился и урок, который она усвоила из этой встречи: умей попросить у жизни то, что тебе действительно нужно и не бойся, что получишь отказ. Наташе захотелось рассказать ему, как всё благополучно у них с Алиской разрешилось, а еще - расспросить Александра Рудольфовича кто же он, сколько ему лет и чем он живёт, ведь он так много делал для неё, а она ничего о нем не знает.

Наташа встретилась со своим другом в той самой кофейне, где они когда-то познакомились.
- Как дела совершенной женщины? - галантно произнес Александр Рудольфович, целуя Наташе руку.
- Совершенная женщина желает знать! - сказала игриво Наташа.
- И что же Вас интересует, дорогая?
- Всё! Меня интересует всё про Вас, Александр Рудольфович! - я, в своём жутком эгоизме, так загрузила Вас своими проблемами, что совсем не интересовалась Вашей жизнью. Я хочу это немедленно исправить!
Александр Рудольфович чуть испуганно взглянул на Наташу: - С чего мне начать?
- Сколько Вам лет?
- Ну, это совсем простой вопрос - шутливо ответил Александр Рудольфович - достаточно, чтобы заставлять окружающих обращаться ко мне по имени-отчеству...
- Нет, нет - так не пойдет! Мне хочется знать поточнее, включая день Вашего рождения! - настаивала Наташа на ответе.
- Мне сорок семь. И мой день рождения совсем скоро - тридцатого июля.
- О, да Вы лев! - улыбнулась Наташа.
- Это хорошо? - поинтересовался Александр Рудольфович.
- Это хорошо, а почему Вы смутились?
- Я смутился? - вскинул брови Наташин собесседник - Ну да, я смутился... - вдруг тут-же согласился он. - Я подумал, что Вы решите, что я слишком стар.
- Стар для чего?
- Ну... - он стушевался под взглядом молодой женщины - чтобы..., общаться с такой молодой прекрасной мисс, как Вы!
Наташа кашлянула, чтобы заставить Александра Рудольфовича посмотреть на неё внимательно:
- По моему это всё глупости. Вы вовсе не старый. Да Вам даже пятидесяти еще нет!
Наташин тон, видимо, вселил ему некоторую надежду, и Александр Рудольфович повеселел.
- Оставим шутки... Да, я очень привязался к Вам, и к Вашей сестре, к вашему дому... Вы стали частью моей жизни и, и... я не знаю, как это получилось. Наташа, я понимаю, что мы довольно уже знакомы, для того чтобы Вы могли больше обо мне узнать. Я бы мог и раньше рассказать Вам о себе, да всё это было не кстати... Но сегодня, когда Вы сами начали этот разговор, я  готов рассказать Вам то, что может быть хоть сколь нибудь интересно.
Но сначала расскажите, как там Алиса?
Александр Рудольфович попросил Наташу всё рассказать в деталях, и она с удовольствием поведала о том, что Алиска не только рассталась с иллюзией влюбленности в Славика, она еще и врезала ему как следует. Так что Славик - перевёрнутая страница книги, и для Алиски он больше не существует. И это благодаря ему, Александру Рудольфовичу, всё так замечательно для Наташи и Алиски закончилось. Наташа была вне себя от счастья, её глаза светились.
- Чем я могу отблагодарить Вас? - спросила она у своего друга.
- Да не стоит благодарности, Наташа! Уже тот факт, что Вы впустили меня в свою жизнь, доверили мне свои секреты и позволили помочь - это было очень важно для меня. Ведь я довольно одинокий человек. И уже забыл даже, когда вот так, запросто, общался с совершенной женщиной вроде Вас. Может быть такого и вообще никогда не было? - он задумался, - Пожалуй, да. Вы единственная совершенная женщина на моём одиноком жизненном пути! - полушутя отвечал ей Александ Рудольфович.
- Нет, я серьезно! Вы не пожалели ни времени, ни сил на нас с Алиской. Я действительно хочу что-нибудь для Вас сделать!
- Ну хорошо, Наташенька, Вы сами напросились! - заулыбался Александр Рудольфович - Мне в душу запал один трогательный эпизод Вашей жизни... Вам как-то звонила бабушка, помните?
- Да, помню.
- Вы не могли бы меня с ней познакомить?
Наташа удивленно посмотрела на своего собесседника.
- Если это слишком, Вы так и скажите! - поспешил добавить Александр Рудольфович.
- Нет-нет, всё нормально. Просто я никогда не бывала у бабушки со своими друзьями. Я, честно говоря, даже не знаю - как Вас ей представить...
- Ну, может быть никак не представлять? Просто такой-то, хороший знакомый - и всё?
- Ох, боюсь я, что бабушка может не правильно это расценить...
- То есть?...
- Она решит, что Вы мой жених!
Александр Рудольфович понимающе улыбнулся - Наташа, ну Алиска-то и так считает меня Вашим женихом, и ничего? И если Ваша бабушка так меня воспримет - ведь ничего же страшного, правда?
Наташа задумалась. Просьба, в общем, неожиданная... Хотя Александр Рудольфович доказал свою искреннюю привязанность к Наташе, без, так сказать, двусмысленных намёков и всякого такого... Бабушке он наверняка понравится! Баба Мила давно ждёт от Наташи чего-то именно такого: намёка на то, что личная жизнь у неё всё-таки может еще сложится. И, даже если это и обман, бабушке всё равно так будет спокойнее за внучку.
- А, была не была, Александр Рудольфович! Поедем в гости к бабушке! Только постарайтесь её очаровать! И не болтайте лишнего про наши с Вами планы на будущее, чтобы она не подумала невесть чего, хорошо? - деланно строгим голосом сказала Наташа.
Александр Рудольфович благодарно взглянул на неё - Я всё исполню, дорогая! - и подмигнул заговорщически - Ваша бабушка тоже любит шоколадные пироженые и шампанское, или ей в гостинец лучше захватить что-то другое?
Наташа не ответила, вместо этого она набрала бабушкин номер:
- Бабуль, приветик, это я. Что говоришь, голос у меня веселый? Ага! Знаешь, я хочу тебя кое с кем познакомить. Только не подумай, что это мой жених, нет! Просто хороший знакомый. Мы приедем к тебе в субботу, можно? Вот и договорились! Ну до встречи, пока-пока!
Наташа положила трубку и взглянула на Александра Рудольфовича:
- Ну вот, в субботу в обед баба Мила нас ждёт! Мы едем к ней на дачу, поэтому фрак и бабочка ни к чему!
- Отлично! Вот здорово! И всё же, что мне взять ей в подарок?
- Думаю, что в качестве гостинца бабуле подойдет зефир в шоколаде - она его всегда очень любила.
- Шоколадные сладости - это семейное пристрастие? - пошутил Наташин дург,
- А давайте сейчас закажем шоколадных пирожных? - предложил он. И Наташа с удовольствием согласилась.
- Ну, а теперь Ваша очередь рассказывать! - напомнила Наташа об обещании своему собесседнику.
Когда великолепные бисквитные пирожные, облитые шоколадом, были уже на столе, Александр Рудольфович в свойственной ему манере произнес:
- Начнем с того, что актёр я только на половину.
- Вот это новость! - воскликнула Наташа. Она как-то привыкла думать о своём друге как о профессиональном актёре из театра...
- Так случилось, что этот мой талант был раскрыт, в основном, в другой моей профессии... Я, знаете ли, много работаю с людьми - и, пожалуй, актёрские способности тут крайне необходимы, они залог успеха моего... как бы это выразиться... бизнеса!
- Неужели Вы бизнесмен? - весело спросила Наташа.
- Вы зря смеетесь! Сейчас каждая профессия стала так называться, если она приносит деньги. А моя профессия весьма доходна. Я антиквар.
- Вы продаёте старинную мебель?
- И мебель, и произведения искусства, и другие предметы старины...
- Это, пожалуй, очень интересно.
- О, да! Очень! Это всё равно что читать истории жизни выдающихся людей прошлого, прикасаться к тайнам истории. Это меня завораживает. Из-за моей увлеченности работой у меня мало друзей, точнее... друзей нет совсем, а знакомые считают меня чокнутым, или человеком с большими странностями.
- Ну, это перебор. Вы оригинальны, но назвать Вас человеком с большими странностями - это несправедливо и глупо! - ответила Наташа.
Александр Рудольфович благодарно посмотрел на неё:
- Спасибо... Но не буду слишком утомлять Вас подробностями моей, как это сейчас говорят... карьеры. После института и аспирантуры я какое-то время работал искуствоведом в одном музее, ну а когда представилась возможность - открыл свой антикварный салон, который со временем перерос в целую галерею. Именно тогда я попал на телевидение - в проект "Красивая жизнь" - где рассказывал о предметах искусства, стилях и интерьере. Работать на телевидении мне не слишком понравилось, смотреть в камеру - не то же самое, что говорить с живым человеком. Поэтому я Вам соврал, что играл в телесериале.
- Ну, это почти не ложь. Вы же снимались в передаче, так что это просто небольшая неточность - поддержала Александра Рудольфовича Наташа.
- Ну что еще Вам рассказать? Женат не был, детей нет... Я одиночка до мозга костей, одиночка и холостях. Самовлюблённый эгоист и болван!
- Ну что Вы на себя наговариваете! - возмутилась Наташа.
- Не спорьте! Я действительно не правильно проживал свою жизнь - я это понял, как только познакомился с Вами, Наташа! Я понял, как важно, чтобы рядом были родные тебе люди... Пусть не совершенные, совсем не разделяющие твои вкусы и интересы... Но родные! Ведь есть же у человека для чего-то сердце!
А он прав! - подумала про себя Наташа, - Он так прав... Вот Алиска мне всё время говорит, что жить нужно сердцем, а я её всё стараюсь увести в сторону от этого, но может она ищет любви вовне, потому что я не додаю ей своей любви, потому что родители совсем не любят её... Да если на то пошло - её никто и не учил, как надо любить... Отсюда и все её проблемы.
Да и не только Алискины, но и её, Наташины, тоже. Надо срочно учиться жить по-другому, не боясь слушать своё сердце. Вот дела! И Александр Рудольфович понял это гораздо раньше... А Наташе предстояло понять, кажется, только сейчас!
Наташа снова вспомнила Италию, счатливых людей и ощущение внутренней сводобы...
- Наташа, а о чем Вы мечтаете? - вывел её из задумчивости Александр Рудольфович.
- Я мечтаю вновь побывать в Италии. Я как-то ездила туда отдыхать и пришла в восторг от солнца, моря и счастливых людей вокруг. Мне показалось, что там можно жить по другому - свободно и независимо.
- Я тоже люблю Италию. И, Вы знаете, у меня там небольшой дом! Хотите, мы слетаем туда на выходные?
- Вы шутите?
- Нисколько! И Алиску с собой возьмем! Ну, правда, Наташа, мечты должны становиться реальностью!
Наташа посмотрела на своего друга и улыбнулась:
- А давайте еще по шоколадному пирожному?
- О, я всегда "за"!
И они засмеялись, как могут смеяться только дети и взрослые, понявшие о своей жизни что-то очень важное.

Автор:  Кука

Комментарии

Nikolai Dokuchaev 8 лет тому назад
Аватар пользователя Nikolai Dokuchaev

Пока только просмотрел, но обязательно прочитаю в выходные!

Marina Zelenina 8 лет тому назад
Аватар пользователя Marina Zelenina

Спасибо, получила огромное удовольствие!!! И ...  тоже захотелось в Италию, а пока дома буду печь пирожныеWink

Mozharych 8 лет тому назад
Аватар пользователя Mozharych

Добрый. Строки, буквально, тепло излучают. Берегите этот Дар. Спасибо :-)

ForestWalker 8 лет тому назад
Аватар пользователя ForestWalker

 

Ждал! Сегодня вечером почитаю!

 

Спасибо!

Кука 8 лет тому назад
Аватар пользователя Кука

Тоже подумала, а не испечь ли чего-нибудь к чаю :)

Кука 8 лет тому назад
Аватар пользователя Кука

Рада, что понравилось :)

Последние комментарии